Ilmuwan Percaya Ada 20 Kuadriliun Semut di Bumi

Oleh Putu Elmira pada 26 Sep 2022, 07:00 WIB
Diperbarui 26 Sep 2022, 07:00 WIB
Ilustrasi semut
Perbesar
Ilustrasi semut. (Photo by Akhil suryajith on Unsplash)

Liputan6.com, Jakarta - Para ilmuwan percaya bahwa 20.000.000.000.000.000.000 atau 20 kuadriliun semut hidup di Bumi dan itu hanya perkiraan konservatif. Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) mengungkapkan temuannya yang menakjubkan dalam sebuah makalah yang dirilis Senin, 19 September 2022.

Dikutip dari People, Sabtu, 24 September 2022, temuan tersebut menyoroti wawasan baru tentang populasi serangga, yang hanya sedikit diketahui oleh para ilmuwan. Populasi semut Bumi diyakini memiliki total biomassa 12 megaton karbon kering, yang "melebihi biomassa gabungan burung liar dan mamalia," menurut makalah tersebut.

Para ilmuwan dari University of Hong Kong menilai 489 studi global sebagai bagian dari penelitian mereka terhadap populasi semut global. Adapun penelitian ini untuk memperluas pengetahuan dunia tentang serangga.

Patrick Schultheiss, penulis utama studi yang bekerja sebagai peneliti di University of Würzburg di Jerman, menggambarkan temuan itu sebagai "tak terbayangkan" dalam sebuah wawancara dengan Washington Post. "Kami tidak bisa membayangkan 20 kuadriliun semut dalam satu tumpukan, misalnya," kata Schultheiss kepada outlet tersebut. "Itu tidak berhasil."

Populasi semut global "didistribusikan secara tidak merata" di seluruh Bumi, menurut PNAS. Daerah tropis adalah rumah bagi sebagian besar semut, meskipun mereka dapat ditemukan di berbagai lingkungan.

Semut serasah daun paling umum di hutan. Sementara semut yang mencari makan di tanah saat ini paling tinggi di daerah kering seperti gurun, menurut surat kabar Senin.

**Gempa Cianjur telah meluluhlantakkan Bumi Pasundan, mari bersama-sama meringankan penderitaan saudara-saudara kita di Cianjur dengan berdonasi melalui: rekening BCA No: 500 557 2000 A.N Yayasan Pundi Amal Peduli Kasih. Bantuan akan disampaikan dalam bentuk sembako, layanan kesehatan, tenda, dll. Kepedulian kita harapan mereka.

 

Temuan

Ilustrasi semut di rumah
Perbesar
Ilustrasi semut di rumah. (dok. pexels.com)

Sementara itu, semut yang tinggal di tanah sebagian besar ditemukan di daerah tropis dan subtropis. Informasi tentang kelimpahan serangga "saat ini masih kurang".

Meskipun mereka menjadi bagian "fundamental" dalam memahami bagaimana ekosistem berfungsi. Studi baru ini tidak hanya menekankan "peran sentral yang dimainkan semut" dalam ekosistem kita, tetapi juga membahas "kesenjangan ekologis dan geografis utama" dalam pengetahuan manusia tentang serangga ini, kata PNAS.

"Hasil kami memberikan dasar penting untuk mengeksplorasi pendorong lingkungan dari pola kelimpahan semut dan untuk melacak respons serangga terhadap perubahan lingkungan," tambah mereka.

Dikutip dari National Geographic, semut adalah serangga biasa, tetapi mereka memiliki beberapa kemampuan unik. Lebih dari 10.000 spesies semut diketahui terdapat di seluruh dunia.

Semut sangat umum di hutan tropis, di mana mereka mungkin sampai setengah dari semua serangga yang hidup di beberapa lokasi. Sebagai serangga sosial yang antusias, semut biasanya hidup dalam komunitas sarang terstruktur yang mungkin terletak di bawah tanah, di gundukan tanah, atau di pepohonan.


Tentang Semut

Semut - Vania
Perbesar
Ilustrasi Semut/https://unsplash.com/Md_Jerry

Semut tukang kayu bersarang di kayu dan dapat merusak bangunan. Beberapa spesies, seperti semut tentara, menentang norma dan tidak memiliki rumah permanen, melainkan mencari makanan untuk koloni besar mereka selama periode migrasi.

Komunitas semut dipimpin oleh seorang ratu atau ratu-ratu, yang fungsinya dalam kehidupan adalah bertelur ribuan telur yang akan menjamin kelangsungan hidup koloni. Pekerja (semut yang biasanya terlihat oleh manusia) adalah betina tanpa sayap yang tidak pernah bereproduksi, melainkan mencari makan, merawat keturunan ratu, bekerja di sarang, melindungi komunitas, dan melakukan banyak tugas lainnya.

Semut jantan sering kali hanya memiliki satu peran, kawin dengan ratu. Setelah mereka melakukan fungsi ini, mereka mungkin mati.

Semut berkomunikasi dan bekerja sama dengan menggunakan bahan kimia yang dapat memperingatkan orang lain tentang bahaya atau mengarahkan mereka ke sumber makanan yang menjanjikan. Mereka biasanya memakan nektar, biji-bijian, jamur, atau serangga. Namun, beberapa spesies memiliki pola makan yang lebih tidak biasa. Semut tentara mungkin memangsa reptil, burung, atau bahkan mamalia kecil.


Lingkar Kehidupan dan Makanan

9 Bahan Alami Pembasmi Semut di Rumah
Perbesar
Ilustrasi Semut di rumah. Foto: understandus

Siklus hidup semut memiliki empat tahap, termasuk telur, larva, pupa, dan dewasa, dan berlangsung selama 8 hingga 10 minggu. Ratu menghabiskan hidupnya bertelur.

Para pekerja adalah betina dan melakukan pekerjaan koloni, dengan individu yang lebih besar berfungsi sebagai tentara yang mempertahankan koloni. Pada waktu-waktu tertentu dalam setahun, banyak spesies menghasilkan jantan dan ratu bersayap yang terbang ke udara, tempat mereka kawin. Jantan mati segera setelah itu, dan ratu yang telah dibuahi membuat sarang baru.

Makanan semut terdiri dari zat tumbuhan dan hewan. Spesies tertentu, termasuk genus Formica, sering memakan telur dan larva semut lain atau spesies mereka sendiri. Beberapa spesies memakan cairan sekresi tanaman.

Semut madu (Camponotinae, Dolichoderinae) memakan embun madu, produk sampingan dari pencernaan yang disekresikan oleh kutu daun tertentu. Semut biasanya mendapatkan cairan dengan mengelus lembut perut kutu dengan antenanya. Beberapa genus (Leptothorax) memakan embun madu yang jatuh ke permukaan daun.

Yang disebut semut Argentina (Iridomyrmex humilis) dan semut api juga memakan melon. Semut pemanen (Messor, Pogonomyrmex) menyimpan rumput, biji-bijian, atau buah beri di sarang, sedangkan semut genus Trachymyrmex dari Amerika Selatan hanya memakan jamur, yang mereka tanam di sarangnya. Semut pemotong daun Texas (Atta texana) adalah hama yang sering mengupas daun dari tanaman untuk menyediakan makanan bagi kebun jamurnya.

Infografis Sampah Antariksa dan Potensi Bahaya Masa Depan. (Liputan6.com/Trieyasni)
Perbesar
Infografis Sampah Antariksa dan Potensi Bahaya Masa Depan. (Liputan6.com/Trieyasni)
Lanjutkan Membaca ↓

* Fakta atau Hoaks? Untuk mengetahui kebenaran informasi yang beredar, silakan WhatsApp ke nomor Cek Fakta Liputan6.com 0811 9787 670 hanya dengan ketik kata kunci yang diinginkan.

POPULER

Berita Terkini Selengkapnya