10-1-1961: Temuan 100 Ribu Barel Minyak Mengawali Obsesi AS pada 'Emas Hitam'

Oleh Hariz Barak pada 10 Jan 2021, 06:00 WIB
Diperbarui 10 Jan 2021, 06:00 WIB
Pengeboran Minyak
Perbesar
Pengeboran Minyak (Ilustrasi/Istimewa)

Liputan6.com, Texas - Pada 10 Januari 1901, situs pengeboran di Spindletop Hill dekat Beaumont, Texas, menghasilkan sejumlah besar minyak mentah, melapisi lanskap untuk ratusan kaki dan menandakan munculnya industri minyak Amerika.

Minyak ditemukan pada kedalaman lebih dari 1.000 kaki, mengalir pada tingkat awal sekitar 100.000 barel per hari, demikian seperti dikutip dari History.com, Minggu (10/1/2021).

Setelah penemuan, minyak bumi, yang sampai saat itu telah digunakan di AS terutama sebagai pelumas dan minyak tanah untuk lampu, akan menjadi sumber bahan bakar utama untuk penemuan baru seperti mobil dan pesawat terbang; bentuk transportasi bertenaga batubara termasuk kapal dan kereta api juga akan dikonversi ke bahan bakar cair.

Minyak mentah, yang menjadi industri triliunan dolar pertama di dunia, adalah campuran alami dari ratusan senyawa hidrokarbon yang berbeda yang terperangkap dalam batu bawah tanah.

Hidrokarbon terbentuk jutaan tahun yang lalu ketika tanaman air kecil dan hewan mati dan menetap di dasar saluran air kuno, menciptakan lapisan tebal bahan organik. Sedimen kemudian menutupi bahan ini, menempatkan panas dan tekanan di atasnya dan mengubahnya menjadi minyak bumi yang keluar dari tanah.

2 dari 3 halaman

'Kolam Minyak di Bawah Tanah'

Ilustrasi Harga Minyak
Perbesar
Ilustrasi Harga Minyak

Pada awal 1890-an, pengusaha Texas dan ahli geologi amatir Patillo Higgins menjadi yakin ada kolam besar minyak di bawah formasi kubah tanah mineral di selatan Beaumont. Dia dan beberapa mitra mendirikan Perusahaan Minyak, Gas, dan Manufaktur Kota Gladys dan melakukan beberapa upaya pengeboran yang gagal sebelum Higgins meninggalkan perusahaan.

Pada tahun 1899, Higgins menyewakan sebilah tanah di Spindletop kepada insinyur pertambangan Anthony Lucas. Situs pertambangan Lucas meledak pada 10 Januari 1901, dan mengantarkan temuan minyak mentah pada pengeboran berikutnya. Sayangnya untuk Higgins, dia kehilangan kepemilikannya pada saat itu.

Beaumont menjadi situs terkenal "emas hitam", populasinya tumbuh tiga kali lipat dalam tiga bulan. Kota itu dipenuhi dengan pekerja minyak, investor, dan pedagang.

Dalam setahun, ada lebih dari 285 sumur aktif di Spindletop dan diperkirakan 500 perusahaan minyak dan tanah yang beroperasi di daerah tersebut, termasuk beberapa yang merupakan pemain utama saat ini: Humble (sekarang Exxon), Texas Company (Texaco) dan Magnolia Petroleum Company (Mobil).

Spindletop mengalami ledakan kedua mulai pertengahan 1920-an ketika lebih banyak minyak ditemukan di kedalaman yang lebih dalam. Pada tahun 1950-an, Spindletop ditambang untuk belerang. Saat ini, hanya beberapa sumur minyak yang masih beroperasi di daerah tersebut.

3 dari 3 halaman

Simak video pilihan berikut:

Lanjutkan Membaca ↓