21-12-1968: Apollo 8 Meluncur ke Orbit Bulan, Rayakan Natal di Ruang Angkasa

Oleh Raden Trimutia Hatta pada 21 Des 2019, 06:00 WIB
Diperbarui 22 Des 2019, 22:13 WIB
Para astronot Apollo 8 menyiarkan pemandangan Bumi dan bulan yang tidak pernah ada sebelumnya pada 24 Desember 1968. (NASA)

Liputan6.com, Jakarta - Apollo 8 adalah misi kru kedua dari program Apollo dan misi pertama untuk membawa manusia ke Bulan. Misi enam hari dimulai pada 21 Desember 1968, bersama kru Frank Borman, Jim Lovell, dan Bill Anders.

Penerbangan termasuk satu hari yang mengorbit Bulan, di mana para astronot mengambil gambar "Earthrise" - salah satu foto paling ikonik yang mengabdikan penampakan Bumi dari Bulan. Foto itu juga dianggap sebagai pendorong utama gerakan lingkungan.

Misi bersejarah ini terjadi karena keputusan menit terakhir dari manajemen NASA. Awalnya, agensi berencana untuk menguji komponen modul Bulan dan komando dari pesawat ruang angkasa Apollo terlebih dahulu sebelum menuju Bulan.

Pada saat itu, Amerika Serikat dan Rusia terlibat dalam "perlombaan antariksa," berusaha untuk menunjukkan prestasi teknologi mereka dalam eksplorasi ruang angkasa. Dan NASA - sambil tetap mengingat keselamatan kru - ingin mengambil langkah-langkah yang diperlukan untuk membawa orang Amerika ke Bulan secepat mungkin. Tetapi mengirimkan Apollo 8 ke orbit Bulan setelah hanya satu misi Apollo sebelumnya, yang tetap berada di orbit Bumi, merupakan keputusan yang sulit.

"Para pejabat NASA menyadari bahwa ini berisiko, karena Apollo 7 belum memenuhi syarat pesawat ruang angkasa ketika keputusan sementara mereka dibuat," sebuah dokumen sejarah NASA melaporkan, seperti dikutip dari Space, Sabtu (21/12/2019).

Keputusan itu semakin rumit oleh kebutuhan Apollo 8 untuk roket yang lebih kuat, yang disebut Saturn V, yang belum pernah diuji pada peluncuran kru. Tetapi setelah berbulan-bulan diskusi, NASA memutuskan untuk bergerak maju dengan misi Bulan Apollo 8 pada 10 November.

Komandan pesawat ruang angkasa Borman dan anggota kru Lovell juga kru dalam misi Gemini 7, yang bertujuan untuk menguji ketahanan. Mereka menghabiskan hampir 14 hari hidup bersama di dalam pesawat ruang angkasa kecil. Borman juga membedakan dirinya dengan bertugas di dewan peninjau yang menyelidiki kebakaran fatal Apollo 1 pada tahun 1967.

Anggota kru misi ketiga, Anders, adalah mantan pilot pesawat tempur di Angkatan Udara AS. Dia belum terbang di ruang angkasa sebelumnya tetapi telah menjabat sebagai anggota kru cadangan untuk Gemini 11.

2 dari 5 halaman

Masalah Besar

Peluncurkan Pesawat Apollo 7. (Liputan6.com/NASA Gov)
Peluncurkan Pesawat Apollo 7, pesawat luar angkasa pertama yang berawak manusia. (Liputan6.com/NASA Gov)

Malam sebelum peluncuran, pelopor penerbangan Charles Lindbergh mengunjungi kru Apollo 8. Lindbergh, yang julukannya "Lucky Lindy," adalah orang pertama yang terbang solo di atas Samudra Atlantik, 41 tahun sebelumnya.

Dia bertanya berapa banyak bahan bakar yang mereka perlukan untuk masuk ke ruang angkasa, menurut laporan Robert Zimmerman dalam bukunya "Genesis: The Story of Apollo 8" (Dell, 1999). Ketika Lindbergh mendengar bahwa roket itu akan mengonsumsi 20 ton bahan bakar per detik, dia tersenyum dan berkata, "Di detik pertama penerbanganmu besok, kamu akan membakar bahan bakar 10 kali lebih banyak daripada yang kulakukan jauh ke Paris."

Seperti yang diharapkan, perjalanan Apollo 8 melintasi Samudra Atlantik hanya memakan waktu beberapa menit. Para kru adalah astronot pertama yang diluncurkan ke luar angkasa oleh roket Saturn V. Setelah menetap di orbit di sekitar Bumi, mereka melakukan pemeriksaan terakhir dan menerima perintah "berangkat" dari NASA untuk injeksi trans-bulan. Ini berarti mereka jelas menembakkan mesin mereka dan membidik bulan.

Hanya 18 jam setelah peluncuran, Apollo 8 mengalami masalah besar: Borman jatuh sakit dan berjuang melalui muntah dan diare. Komandan merasa lebih baik setelah tidur, tetapi sebagai tindakan pencegahan, awak pesawat lainnya mengirim radio ke Bumi melalui saluran pribadi dan menjelaskan kesulitan Borman.

NASA melakukan konsultasi medis pribadi untuk Borman. Ketika mendengar bahwa kesehatan Borman telah membaik, NASA dengan hati-hati memberikan persetujuan untuk melanjutkan misi.

 

3 dari 5 halaman

Malam Natal di bulan

NASA
Pesawat Apollo 11 yang dijalankan Neil Armstrong dan Buzz Adlrin ketika mendekati Bulan. (NASA)

Menempatkan pesawat ruang angkasa Apollo di orbit bulan tidak mudah. Menambah kesulitan, tembakan mesin, yang akan menempatkan pesawat ruang angkasa di tempat yang tepat, harus terjadi ketika pesawat ruang angkasa itu keluar dari kontak dengan Bumi, di sisi jauh bulan. Tetapi para kru tetap fokus, dan Apollo 8 berhasil masuk ke orbit bulan tepat sesuai jadwal.

Pada Malam Natal, para kru memiliki kesempatan untuk berbagi kesan mereka dengan orang lain melalui siaran publik. Borman menyebut bulan sebagai "jenis kehidupan yang luas, kesepian, terlarang", sementara Lovell memberi penghormatan kepada Bumi "tepuk tangan meriah atas luasnya ruang angkasa". Para kru juga membaca sebuah bagian dari Genesis, buku pertama dari Alkitab.

Yang tersisa hanyalah perjalanan pulang. Pengendali misi menunggu dengan cemas Natal di pagi hari ketika kru menyalakan mesin mereka lagi, di sisi jauh bulan.

Ketika mereka muncul kembali, Lovell berseru, "Tolong beri tahu, ada Sinterklas," menandakan bahwa kapal itu kembali ke Bumi. Awak mendarat dengan sukses pada 27 Desember.

 

4 dari 5 halaman

Peninggalan Apollo 8

[Bintang] Mengintip 9 Potret Terbaik dari Misi Apollo yang Dilakukan NASA
Bumi dari Bulan. | via: NASA

Pesawat ruang angkasa Apollo 8 dipajang di Chicago Museum of Science and Industry. Kerajinan ini menunjukkan bahwa Apollo dapat dengan aman membawa manusia ke bulan; tugas utama berikutnya adalah belajar bagaimana mendarat di permukaan bulan.

Setelah Apollo 8, misi Apollo 10 membawa pendarat bulan ke ketinggian 50.000 kaki (15.200 meter) dari permukaan bulan, untuk mensimulasikan pendaratan. Kemudian, pada tahun 1969, Apollo 11 dengan aman mendaratkan orang pertama di bulan. NASA mengirim beberapa misi lain ke bulan, dengan lima pendaratan berhasil (Apollo 12, dan Apollo 14 hingga 17).

Dalam beberapa dekade setelah misi Apollo, NASA mengalihkan perhatiannya ke orbit Bumi, dengan upaya termasuk program pesawat ulang-alik dan Stasiun Luar Angkasa Internasional. Namun agensi tersebut tidak pernah mengabaikan kemungkinan mengirim manusia ke bulan dan bahkan Mars.

Pada akhir 2017, dengan arahan dari pemerintahan Presiden Donald Trump, NASA mulai memprioritaskan menyelesaikan misi bulan sebelum mengirim orang ke Mars. Badan itu merancang stasiun ruang angkasa bulan yang disebut Deep Space Gateway dan menguji pesawat ruang angkasa yang disebut Orion yang diharapkan membawa astronot melampaui orbit Bumi yang rendah.

5 dari 5 halaman

Saksikan video pilihan di bawah ini:

Lanjutkan Membaca ↓